Comprendre l’histoire et l’origine de Noël

Comprendre l’histoire et l’origine de Noël

Noël est plein d’émerveillement, de sens et de tradition. Mais d’où viennent toutes ces choses que nous appelons maintenant « Noël » ? Esquissons brièvement l’origine et le développement de ce que nous célébrons aujourd’hui comme la naissance du Christ.

Ci-dessous, nous examinerons les origines de Noël, les traditions des fêtes de Noël et les chants de Noël préférés, les Écritures sur l’histoire de la Nativité et la naissance de Jésus, et ce que vous ne connaissez peut-être pas :

Qu’est-ce que Noël et quand a-t-il commencé ?

Noël est une fête chrétienne annuelle célébrant la naissance du Christ, qui a lieu le 25 décembre dans l’église occidentale. La date traditionnelle du 25 décembre remonte à l’an 273 de notre ère. Deux fêtes païennes en l’honneur du soleil ont également été célébrées ce jour-là et il est possible que le 25 décembre ait été choisi pour contrer l’influence du paganisme. À ce jour, certaines personnes se sentent mal à l’aise avec Noël parce qu’ils pensent qu’il est en quelque sorte souillé par les festivals païens qui ont lieu ce jour-là. Mais les chrétiens croient depuis longtemps que l’évangile ne transcende pas seulement la culture, il la transforme aussi. En l’an 320 de notre ère, un théologien répondit à cette critique en disant : « Nous tenons ce jour saint, non pas comme les païens à cause de la naissance du soleil, mais à cause de celui qui l’a fait ».

étoile cannelle

Les dates de Noël

Pourquoi célébrons-nous le 25 décembre ?

Il y a deux théories spécifiques pour expliquer pourquoi nous utilisons la date du 25 décembre pour Noël.

Tout d’abord, les gens et les religions de l’époque célébraient une sorte de fête à cette époque. De la Hanoukka juive au solstice d’hiver païen en passant par le solstice hivernal germanique, la Yule germanique et les morts romaines Natalis Solis Invicti (naissance du soleil non conquis) ; le nombre même de jours de fête avec arbres, décorations, bûches, gui et fêtes semblent indiquer une saison de fête à laquelle les chrétiens ajoutent la naissance de Jésus comme événement contre-culturel et peut-être même une évasion des fêtes païennes pour les premiers chrétiens.

Le 25 décembre fut la fête des Saturnales de l’émancipation, des cadeaux et du triomphe de la lumière après la nuit la plus longue. Le chrétien voit la vérité implicite dans cette tradition païenne qui se reflète : Christ Lumière du monde, son triomphe sur la nuit du péché dans Luc 1:78-79 :

« …À cause de la tendre miséricorde de notre Dieu, par laquelle le soleil levant viendra du ciel pour éclairer ceux qui vivent dans les ténèbres et dans l’ombre de la mort, pour guider nos pas sur le chemin de la paix. »

La deuxième théorie s’articule autour de la date « acceptée » par l’Église occidentale du 25 mars comme Annonciation ou Immaculée Conception de Jésus dans le sein de Marie. Le 25 décembre est 9 mois plus tard et donc célébré comme l’anniversaire de Jésus. Indépendamment des raisons possibles pour la date, le calendrier de l’église a été fixé en Occident pendant le règne de Constantin, tandis que l’Église orientale a maintenu la date du 6 janvier pendant quelque temps.

lumière de noël

L’origine de la veille de Noël

Pendant des siècles, Noël a été célébré non pas comme un seul jour, mais comme une saison entière dans certaines parties du monde, à partir de ce jour, le 24 décembre, veille de Noël. Peut-être que la pratique de célébrer la veille du grand jour est un écho de l’ancien jugement juif. Parmi les Juifs antérieurs, une journée commençait à 18 heures et se poursuivait jusqu’à 18 heures le soir suivant. Si Moïse n’avait pas écrit : « Un soir et un matin, c’était le premier jour » ?

Noël signifie « Messe-Christ ». Bien que la date ne soit qu’une supposition, la tradition de l’observer remonte au moins au quatrième siècle. Sous l’influence de l’Église, les traditions chrétiennes ont remplacé les fêtes du solstice païen dans toute l’Europe. Souvent, les pratiques païennes les plus innocentes (comme l’introduction d’une bûche de Noël, la décoration avec du houx et d’autres choses semblables) ont été transfigurées dans l’observance de Noël, avec un nouveau sens.

Decoration-de-noël

Le sens chrétien derrière les traditions anciennes

Les arbres à feuilles persistantes étaient le symbole de la vie éternelle. Martin Luther les a initiés à l’Église de la Réforme comme une image de notre vie sans fin en Christ, en apportant un arbre à sa famille la veille de Noël, allumé à la bougie (Isaïe 60:13).

Les bougies sont une image que le Christ est la Lumière du monde (Jean 8).

Le houx parle des épines dans sa couronne (Matthieu 27:29).

Le rouge est une couleur de Noël qui parle du sang et de la mort du Christ.

Les cadeaux sont un rappel des cadeaux des Mages à l’Enfant Jésus. Chacun d’eux parle d’une composante de son incarnation : Majesté dans la vie, l’agonie la plus amère dans la mort et lui comme le don parfait de Dieu pour nous (Matthieu 2).

bonhomme de neige

Encore plus de Traditions de Noël

La bûche de Noël était un symbole par lequel tous les hommes de la famille portaient une bûche assez grande pour brûler pendant 12 jours dans la maison. Ils s’identifiaient à Christ et à Sa Croix. Le feu a été allumé avec un fragment des années précédentes[ceci se réfère à l’existence éternelle du Christ avant sa naissance] log. Elle parle de chaleur, d’unité, de joie et de sécurité de la vie sans fin.

Le gui était un ancien symbole de l’époque romaine. C’est sous le gui que de vieilles inimitiés et une amitié brisée ont été restaurées. C’est donc Christ qui a enlevé l’inimitié et nous a donné la paix avec Dieu (Romains 5:1 ; Romains 8:1).

Les cloches sont associées à la sonnerie des nouvelles. Le Christ est la bonne nouvelle, la meilleure de toutes.

Homme-et-femme-noël

Traditions modernes de Noël

En 1822, Clément Moore a écrit un poème pour enfants qui n’ont jamais été oubliés. Ça s’intitulait « C’était la nuit avant Noël… » !

Santa Claus est un mot néerlandais qui est en fait Sinter Claus, Saint Nicolas, en anglais.

Saint Nicolas était le supposé premier évêque d’une église en Asie Mineure [le pays moderne de la Turquie]. Il s’est rendu compte des besoins désespérés de sa congrégation et d’une famille qui devaient vendre ses enfants en esclavage, alors un soir, il est venu et a laissé de l’argent à leur porte. C’était de l’or dans une chaussette de Noël.

Les cartes de Noël ont commencé en 1844. Un artiste anglais du nom de William Dobson, a dessiné quelques photos en Angleterre pour la saison en cours. Ils y trouvèrent une utilisation locale et se répandirent rapidement en Amérique. En 1846, Cole et Horsley ont vu le potentiel commercial de cette tradition croissante et ont commencé la production de ce qui est maintenant une industrie de plus de 1 000 000 000 000 $, qui voit 4 milliards de cartes envoyées chaque année en Amérique seulement.

Sapin de noël

L’origine de l’arbre de Noël

Parmi les nombreux témoignages qui prétendent expliquer l’origine de l’arbre de Noël, les trois plus populaires viennent d’Allemagne, ce qui en fait le lieu d’origine le plus probable. Les histoires vont du VIIIe au XVIe siècle. Tous les trois ont un certain élément de fait historique, et ils peuvent même se relier vaguement les uns aux autres.

1. La première histoire concerne Saint-Boniface. Au VIIIe siècle, il fut missionnaire dans certaines des tribus les plus reculées d’Allemagne. Il est probablement mieux connu pour ce qu’on appelle l' »abattage du chêne de Thor ». On dit qu’en entrant dans une ville du nord de la Hesse (Hesse), Boniface apprit que les gens adoraient le dieu Thor qu’ils croyaient résider dans un grand chêne parmi eux. Boniface a déterminé que s’il voulait gagner une audience avec le peuple, il devrait affronter Thor. Il a annoncé devant le peuple qu’il allait abattre le chêne, et il a ouvertement défié Thor de l’abattre. Miraculeusement, lorsque Boniface commença à couper le chêne, un vent puissant souffla et jeta l’arbre au sol. La tradition veut qu’un sapin pousse dans les racines du chêne, et Boniface a revendiqué l’arbre comme symbole du Christ. Inutile de dire que le peuple accepta volontiers le message de Boniface, et l’arbre finit par être associé à la naissance du Christ et à une célébration du jour où le Dieu puissant (qui pouvait jeter un chêne gigantesque à terre) choisit humblement d’entrer dans le monde comme un bébé.

2. Une autre source possible de l‘arbre de Noël (et probablement la plus probable) vient des pièces religieuses médiévales en Allemagne. Parmi les plus populaires de ces pièces, la pièce « Paradise » a été jouée. Il a commencé avec la création de l’homme, a mis en acte le premier péché, et a montré Adam et Ève étant expulsés du paradis (le jardin d’Éden). Elle s’est terminée avec la promesse d’un Sauveur à venir, ce qui a fait de la pièce un favori particulier pendant la saison de Noël. Dans la pièce, le jardin d’Éden était le plus souvent représenté par un sapin accroché à des pommes et entouré de bougies.

3. Une troisième tradition sur l’origine de l’arbre de Noël l’attribue à Martin Luther, un leader influent de la Réforme. Certains disent que la veille de Noël, Luther se promenait dans les bois près de chez lui. Il a été frappé par la beauté de la neige qui scintillait au clair de lune sur les branches des arbres. Afin de recréer le spectacle magnifique pour sa famille, il a abattu l’arbre, l’a placé dans sa maison et l’a décoré de bougies.

3 chants de Noël qui racontent la véritable histoire de Noël

« Le premier Noel »

Noel » dérive du verbe latin « nasci », qui signifie « naître », et s’est finalement répandu dans la référence française à la fête de Noël. Défini, il signifie littéralement « un chant de Noël » (Merriam Webster). Le monde même de « Noel » est synonyme de Noël.

Il est fort possible que la mélodie de cette chanson soit jouée depuis les années 1200. Davies Gilbert a ajouté les paroles dans les années 1800, et il a été publié en 1823. Le chant raconte l’histoire de Luc 2 des anges qui racontent aux bergers dans le champ du Sauveur qui naît, et aux sages qui suivent cette même étoile pour lui apporter des cadeaux.

Embrasser Noel nous renvoie à une époque ancienne, où notre Sauveur intemporel est né. Le mot utilisé pour décrire le jour de sa naissance est devenu un hymne pour célébrer le jour de sa naissance. Bien que les anges aient d’abord chanté pour célébrer sa naissance, nous pouvons partager cette joie de sa venue en chantant avec lui aujourd’hui.

« O Come, O Come, O Come, Emmanuel »

Historiquement une chanson de l’Avent, « O Come, O Come, O Come, Emmanuel » respire l’angoisse d’un peuple qui attend son Sauveur. Avec des références au bâton d’Isaï et à la clé de David, il enveloppe les prophéties de l’Ancien Testament de Jésus-Christ, qui apporte au Nouveau Testament une lumière encore plus vive.

Le premier verset du chant parle de l’apparition du Fils de Dieu. Lorsque nous chantons ce chant de Noël classique, nous louons le Seigneur pour des strophes des Écritures qui ont mis plus de 800 ans à s’accomplir. Isaïe parle de la naissance du Messie vers 740-680 avant J.-C. : « C’est pourquoi le Seigneur lui-même vous donnera un signe : La vierge concevra et enfantera un fils, et l’appellera Emmanuel  » (Isaïe 7:14). Des siècles plus tard, Matthieu enregistra ces paroles : « La vierge concevra et donnera naissance à un fils, et ils l’appelleront Emmanuel » (ce qui signifie « Dieu avec nous » ; Mt 1,23).

« Joy to the World »

Isaac Watts a écrit les paroles de « Joy to the World », mais Dieu lui-même a ordonné les Écritures dont il est question dans ses strophes. Psaume 98, Psaume 96:11-12 et Genèse 3:17-18 sont tous embrassés dans la belle vérité de ce que Noël est vraiment. Depuis 1719, nous avons une mélodie à tisser autour de l’étreinte de ces promesses. Ils sont intemporels et sans limites.

« Et ainsi, que les cieux résonnent d’allégresse ! Que la joie soit le rythme de la terre comme la mer et toutes ses créatures rugissent. Que les champs grandissent en triomphe, un grand jubilé pour tous ceux qui y vivent. Que tous les arbres de la forêt s’y enfoncent et s’élèvent avec des chants de joie devant l’Éternel  » (Psaume 96:11-12).

« Joy to the World » est une répétition des promesses de Dieu ; des promesses que nous devons nous répéter bien au-delà de la période de Noël. La définition même du mot « joie » est « une source ou une cause de plaisir » (Merriam-Webster). « Il règne avec vérité et grâce. » Il est juste, il est venu, et il est assis à la droite du Père avec autorité.

livre de noël

Versets bibliques de Noël

« C’est pourquoi le Seigneur lui-même vous donnera un signe : La vierge concevra et donnera naissance à un fils, et l’appellera Emmanuel. » Isaïe 7:14

« Le Verbe s’est fait chair et a fait sa demeure parmi nous. Nous avons vu sa gloire, la gloire du Fils unique, venu du Père, plein de grâce et de vérité. » Jean 1:14

« C’est ainsi qu’est née Jésus le Messie : Sa mère, Marie, s’était engagée à épouser Joseph, mais avant qu’ils ne s’unissent, elle était enceinte par le Saint-Esprit. Parce que Joseph, son mari était fidèle à la loi, et pourtant il ne voulait pas l’exposer à la honte publique, il avait l’intention de divorcer discrètement. Mais après qu’il eut considéré cela, un ange du Seigneur lui apparut en songe et lui dit : « Joseph, fils de David, n’aie pas peur de prendre Marie pour femme, car ce qui est conçu en elle vient de l’Esprit saint. Elle donnera naissance à un fils, et tu lui donneras le nom de Jésus, car il sauvera son peuple de ses péchés. » Tout cela a eu lieu pour accomplir ce que le Seigneur avait dit par l’intermédiaire du prophète : « La vierge concevra et donnera naissance à un fils, et ils l’appelleront Emmanuel » (qui signifie « Dieu avec nous »). Quand Joseph se réveilla, il fit ce que l’ange du Seigneur lui avait ordonné et prit Marie pour femme. Mais il n’a pas consommé leur mariage jusqu’à ce qu’elle donne naissance à un fils. Et il lui a donné le nom de Jésus. » Matthieu 1:18-25

« Car un enfant nous est né, un fils nous est donné, et le gouvernement sera sur ses épaules. Et il sera appelé Conseiller Merveilleux, Dieu Puissant, Père éternel, Prince de la Paix. De la grandeur de son gouvernement et de la paix, il n’y aura pas de fin. Il régnera sur le trône de David et sur son royaume, l’affermissant et le soutenant avec justice et droiture à partir de ce moment et pour toujours. Le zèle de l’Éternel Tout-Puissant accomplira ceci. » Isaïe 9:6-7

« Mais toi, Bethléem Ephrathah, bien que tu sois petit parmi les clans de Juda, de toi viendra pour moi celui qui régnera sur Israël, dont les origines remontent à des temps anciens. » Michée 5:2

 

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